Les fantômes de Potosí

Du haut de ses 4782 mètres, la montagne du Cerro Rico domine la vallée de Potosí. Près de 500 ans après sa découverte et le début de son exploitation par les colons espagnols, les gisements d’argent, de plomb, de zinc et d’étain sont toujours exploités. Entre 3 et 5 morts surviennent chaque semaine, généralement dus à des éboulements. 45 ans, c’est l’espérance de vie des mineurs, dont les poumons sont rongés par la silicose. Les hommes de Potosí le savent. Pour 500 euros par mois et malgré les risques, ils continuent de descendre dans les entrailles du Cerro Rico pour trouver le filon rare, celui qui leur permettra de sortir de la misère. Patrimoine mondial de l’UNESCO en 1987, Potosí est, depuis 2014, classée sur la liste du patrimoine mondial en péril.


The ghosts of Potosí

From its height of 4782 meters, the mountain of Cerro Rico dominates the valley of Potosí. Nearly 500 years after its discovery and the beginning of its exploitation by the Spanish settlers, the deposit of silver, lead, zinc and tin is still exploited. Between 3 and 5 deaths occur each week, usually due to landslides. 45 years is the life expectancy of miners, whose lungs are eaten by silicosis. The men of Potosí know it. For 500 euros per month and despite the risks, they continue to descend into the bowels of Cerro Rico to find the rare vein, one that will help them out of misery. As a UNESCO World Heritage Site in 1987, since 2014 Potosí has been listed as World Heritage in Danger.

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